디지털 잡지 스타트업 'Who What Wear'가 성장해온 길

엘르 미 서해안 에디터 출신 캐서린 파워, 패션저널리스트 힐러리 커 2006년 공동 창업

mediati · 2017년 06월 12일

'Who What Wear'는 엘르 미국 서해안 에디터였던 캐서린 파워와 패션저널리스트 힐러리 커가 2006년 공동으로 설립한 미디어입니다. 어찌보면, 오프라인 잡지를 디지털화하고, 여기에 e커머스를 교배시킨 혼종 미디어 모델이라고 볼 수 있을 겁니다.

Who What Wear는 "왜 잡지 웹사이트는 저 모양이지, 그냥 스플래시 사이트 아냐"라는 질문에서 시작됐습니다. 콘텐츠는 없고 오프라인 구독을 대행하는 수준에 머물러있던 그때, 캐서린 파워는 창업을 결심하게 된 것입니다.

Who What Wear는 처음엔 뉴스레터로 시작을 했다고 합니다. 당시 짜증스런 가십 블로그들이 셀러브리티의 패션포파를 찾아내는데 혈안이 돼있을 때, 독자들은 Who What Wear의 친절한 목소리에 감사를 표시했다고 합니다.

그런 Who What Wear가 이젠 클리크 미디어 그룹이라는 디지털 잡지 미디어 기업으로 성장했습니다. Who What Wear뿐 아니라 MyDOMAINE, BYRDIE, obsessee, college fashionista, inf 등의 버티컬 브랜드를 운영하고 있습니다. 대부분이 밀레니얼 세대를 타깃으로 삼고 있는 패션 미디어들입니다.

며칠 전에는 자체 쇼핑앱을 출시했는데요. 이 소식이 IT 전문 매체 리코드를 통해 보도가 됐습니다. 기사 전문을 허락 없이 번역했습니다.(삭제 요청이 오면 기사 부분을 내리도록 하겠습니다.) 잡지 미디어에 관심 있으면서, 기존 잡지의 디지털 버전에 회의를 품고 있는 분들이 적지 않은데요. 이 글을 보고, 창업에 대한 아이디어를 떠올릴 수도 있지 않을까 싶어 소개를 하게 됐습니다.


수백만 명의 젊은 여성들은 패션 트렌드를 파악하기 위하여 'Who What Wear'의 웹 사이트와 소셜미디어 페이지를 매달 방문한다.

이제, 10살이 된 이 미디어 브랜드는 똑같은 독자가 'Who What Wear'가 추천하는 상품을 휴대전화로 더 쉽게 쇼핑할 수 있도록 할 계획이다.

지난 수요일, 회사는 Bloomingdales, Barneys New York, Neiman Marcus, TopShop과 같은 소매 업체에서 선별된 제품을 추려 자체 iOS 쇼핑앱인 SHOP / Who What Wear를 공개했다. Revolve와 Reformation과 같은 디지털 네이티브 소매 업체도 참여하여 다른 회사의 앱을 통해 상품을 처음 판매한 것으로 나타났다.

컴스코어(comScore)에 따르면, 약 6 백만명의 미국 독자가 매월 Who Who Wear 모기업인 Clique Media Group 사이트를 방문한다. 구글 애널리틱스는 글로벌 트래픽과 Clique Media가 광고를 판매하는 패션 및 뷰티의 영향력있는 사람들의 네트워크를 포함해 Google 애널리틱스가 한 달에 1400 만명의 방문객을 보이고 있다고 밝혔다.

어떤 사람들은 "프랑스 소녀들: 트렌드는 어디에나 있을 9가지 트렌드". 어떤 사람들은 아이템을 구매하기 위해 클릭을 한다. 사이트는 모든 제품을 구매할 수 있도록 소매 파트너 사이트의 페이지에 링크하기 때문이다.

그러나 휴대전화로 Who What Wear를 방문하는 독자들이 더 늘어남에 따라(방문자의 3분의 2는 모바일 기기에서 나왔습니다) 클릭한 후 항목을 구입 한 사용자의 비율은 감소했다. CEO인 캐서린 파워(Katherine Power)는 "Who What Wear'가 수백 곳의 파트너 소매점으로 보낸 트래픽에 대해 "사용자경험에 일관성이 없다"고 비판했다.

파워는 "우리 사이트는 콘텐츠 우선 전략이었기 때문에 '구매 퍼스트'를 기대하는 Who What Wear 독자들을 위해 앱을 개발해야 하나 생각을 했다"라고 말했다.

Who What Wear는 독자 중 한 명이 파트너 사이트에서 구매할 때 유통업체로부터 평균 12%의 수수료를 받는다. 파워는 새로운 앱이 더 많은 매출을 올릴 것으로 기대하기 때문에 시간이 지나면서 그 비율을 올릴 수 있다고 생각한다고 말했다.

고객은 앱에서 바로 구매할 수 있지만, 제휴 소매점은 실제로 주문을 이행하고 배송한다. 출시 시점에 문제가 있는 고객은 Who What Wear 또는 소매점에서 고객 지원을 받을 수 있다. 그러나 그것은 멀리봤을 때 어수선한 전략처럼 느껴진다.

콘텐츠와 상거래가 잘 결합된 디지털 패션 회사를 찾으려면 현재 이탈리아 전자 상거래 회사인 Yoox가 소유하고있는 Net-a-Porter 유럽을 살펴야 한다.

런던에 있는 Lyst와 같이 벤처 투자를 받은 스타트업과 Fidelity가 중심이 돼 6500만 달러를 펀딩받은 Spring은 다양한 측면에서 앱 내에 쇼핑몰을 구축할 수 있는 기회를 얻은 사례다.

Who What Wear는 자체 자산이나 인플루언서 네트워크에 자사의 앱을 광고하고 더 전통적인 유료 앱 광고로 캠페인을 보완할 계획이다. 다운로드 촉진하고(더 중요하게는, 사용을 반복하는 것) 앱이 넘쳐나는 App Store에서 힘겨운 오늘 상황이다. 그래서 What We Wear는 기존 고객이 앱으로 넘어와 큰 성공을 거둘 수 있어야 한다.

Greycroft Partners가 후원하는 모기업은 스폰서 콘텐츠 및 디지털 광고를 판매하고 광고 대행사와 같은 콘텐츠 서비스를 특정 브랜드에 제공함으로써 돈을 번다.

상거래 측면에서 Who Who Wear는 타깃 상점에서 자체 의류 라인을 판매하고 있고, 앱을 통해서도 판매할 계획이다. 파워는 이 앱이 Who What Wear가 독자적으로 제작한 신제품의 테스트 베드가 될 수 있다고 말했다.

파워는 회사의 자체 제품 라인이 대다수를 차지하긴 하겠지만, Target 스토어에서의 판매나 제휴 판매를 통해 2017년에는 파트너 소매 업체가 1억 달러 이상의 매출을 올릴 것이라고 내다봤다.